写于 2017-03-17 09:03:44| 盈博娱乐官方网站送38| 国外

大约十万年前,在比利时,尼安德特人的一位母亲突然停止给她14个月大的孩子喂奶

我们知道这一点,因为一组科学家从8岁时死亡的孩子身上取下了一颗臼齿,切开它们仔细观察随着牙齿的发育逐渐形成的生长层通过测量婴儿期间牙齿中钡水平如何变化跨越这些层,科学家们高度精确地追踪了断奶过程(母乳具有相对较高浓度的无害元素钡;固体食物则没有)随着时间的推移,而不是象一个典型的逐渐断奶过程那样逐渐消失,臼齿中的钡水平突然下降到零

科学家们脸上的钡水平“自然”杂志发表的报告似乎是进化人类学家和古生物学家的棒球内幕

但是,这一发现可能 - 科学家们强调的可能 - 揭示关于社会的一些事情例如,尼安德特人黑猩猩不会停止对他们的后代进行母乳喂养,直到他们能够自己照顾自己为止,大约四到五个人平均哺乳两年(尽管时间长短因文化而异)“在共同支持和父爱关爱儿童的投资方面,我们可以提前停止,“哈佛大学人类学家塔拉史密斯说,他与人合着了”自然“研究,这是一个陈词滥调,但它确实需要一个村庄来抚养一个孩子 - 或者至少一个大家庭需要一段时间才能确定这个断奶期是否属于所有尼安德特人,因为这项研究集中在一个标本上

由于尼安德特人是我们最亲近的亲属,所以研究人类进化的科学家仍然很感兴趣;任何关于他们的样子以及他们的生活方式的信息都可能揭示人类意味着什么的问题的答案1856年,尼安德特人首先被确定为一个独特的物种 - 以德国的尼安德谷命名,在那里发现了他们的化石 - 被认为是野蛮的猿类生物然而,我们现在知道,成年穴居人的大脑比我们的大

近年来,科学家发现了证据表明他们可能已经埋葬了他们的死者,甚至可能用花朵标记了坟墓,这表明他们本来可以拥有精神生活他们也与我们进行了交配,就像伊丽莎白科尔伯特在2011年纽约客的一篇文章中所报道的斯万特派亚对尼安德特人基因组进行测序所做的努力一样

“我的大多数同事都认为约有3%材料在活着的欧洲人和亚洲人来自尼安德特人,“史密斯说,这可能是尼安德特人灭绝三万年的原因之一在我们从非洲原来的家庭传播到欧洲和中东,尼安德特人居住的地方,几万年后,最主要的原因很可能是我们将他们的资源和他们杀死了

这个新的关于至少一名尼安德特人母亲的母乳喂养习惯的证据使我们有机会了解我们最近的进化亲属的发展的关键方面“从过去我和其他人做的工作中,”史密斯说,“非常清楚,尼安德特人已经达到了身体成熟度比我们更快地推断人们寿命较短“早期断奶可能是同一模式的一部分但单个病例并不能证明这一点,而这个例子看起来很奇怪,因为它很突然人类和猴子都逐渐从母乳到固体食物,通常需要数月的时间在这种情况下,史密斯说,“我们怀疑它是断奶断奶,而不是自然过渡

”没有更多的例子,无法知道幸运的是,有很多化石的牙齿可以用来研究,不仅来自尼安德特人,还有来自更早期的原始人类 - 直立人 - 例如史密斯承认化石可能被它们埋藏的材料所污染,但牙釉质的渗透性远远低于骨骼,因此它更不易受污染

此外,她说,钡污染的模式遵循天然牙齿生长的模式 - 这是偶然发生的可能性不大

这项研究总之,确立了一种技术的有效性,该技术可以被广泛用于理解各种古老人类之间的发育差异 与此同时,想想一个十万年前的特定尼安德特人母亲几乎是无法抗拒的,她在一年多的时间里照顾她的婴儿,然后突然停止了

你不禁要问,为什么迈克尔·柠檬克是一个年长的气候中心的职员作家和普林斯顿大学的讲师;他最近的书是“镜子地球”照片:马德里地区政府/讲义/路透社